Como abrir una empresa en Panamá

El presente artículo explica el proceso de apertura de una Sociedad Anonima en Panamá

Cómo abrir una empresa en Panamá es una pregunta que constantemente realizan muchos empresarios, quienes también consultan sobre la legalidad de este acto jurídico.

Abrir una empresa en La República de Panamá es un acto jurídico de pleno derecho y absolutamente legal. Abrir una empresa en una jurisdicción distinta a la que se reside es un acto lícito, el cual debe ser atendido de acuerdo con la legislación del país en el cual el beneficiario final posee la residencia. La apertura de personas morales o jurídicas se encuentra regulada por la Ley N° 32 de Sociedades Anónimas del año 1927. El Artículo 1 de la mentada ley señala que “Dos o más personas mayores de edad, de cualquier nacionalidad, aún cuando no estén domiciliadas en la República, podrán constituir una sociedad anónima para cualquier objeto lícito, de acuerdo a las formalidades prescritas en la presente ley”. Esto significa que cualquier ciudadano, independiente de su nacionalidad puede constituir una sociedad anónima en Panamá, para ellos será suficiente que contacte a un abogado que tenga facultades para actuar como Agente Residente, le proporcione la documentación necesaria para dar cumplimiento al procedimiento de Diligencia Debida (Due Diligence) y, una vez que el abogado se cerciore que se trata de una persona honorable, procederá a redactar el pacto social, protocolizarlo ante notario e inscribirlo en el Registro Público de la República de Panamá.  Con esta formalidad, la sociedad estará legalmente constituida en Panamá y a partir de este momento podrá ejercer sus derechos y cumplir sus deberes como persona moral o jurídica.

¿Puede una sociedad anónima, constituida por extranjeros, realizar negocios dentro de Panamá?

Sí, puede, pero para ello requiere que los dignatarios poseen residencia en el país y en algunos casos se trate de nacionales panameños; lo anterior es debido a que existen ciertas profesiones o actividades exclusivas para panameños.

¿Qué requisito adicional debería cumplir una empresa panameña para operar dentro de Panamá?

Dependiendo de la actividad a que se dedique, podría necesitar obtener una licencia de operaciones específica. Por ejemplo, si se trata de una empresa de servicios financieros, que requiera manejar fondos de terceros, necesitará una licencia apropiada. Lo mismo ocurrirá si requiere operar un casino o máquinas del tipo tragamonedas.

Adicionalmente, e independientemente de la actividad que realice su negocio, siempre va a requerir realizar un aviso de operaciones, que es el proceso mediante el cual da aviso a la autoridad competente que su empresa se encuentra operando dentro de la República de Panamá.

¿Puedo trabajar  dentro de mi empresa si está domiciliada en Panamá?

Sí puede, pero solamente si posee permiso de trabajo, de lo contrario solamente podrá actuar como accionista y deberá recurrir a un representante local, o bien pedir un permiso especial para trabajar dentro de la empresa.

¿Pagan impuestos las empresas panameñas?

  • Si la renta proviene de fuente extranjera, y la empresa no está domiciliada en Panamá, no se paga impuesto a la renta, la empresa debería pagarlo en la jurisdicción donde se encuentra domiciliada.
  • Si la renta proviene de fuente panameña, entonces pagará el impuesto a las ventas ITBMS, además del impuesto a la renta respectivo, pero para ello la empresa debe haber iniciado operaciones en Panamá.
  • Si la empresa se encuentra radicada en Panamá, pero la fuente de los ingresos es extranjera, no paga impuesto a la renta, pero si paga un impuesto relacionado con las operaciones y el impuesto municipal respectivo.

¿Es complejo abrir una cuenta corriente a una empresa panameña en un banco de Panamá?

Durante los últimos años, Panamá a endurecido sus leyes respecto de la apertura de cuentas corrientes, por lo que los bancos requieren solicitar información específica de los beneficiarios finales (accionistas) de la empresa. En general no es difícil abrir una cuenta corriente en un banco local, pero el proceso debe ir acompañado del protocolo “Conozca a su cliente” y de la Diligencia Debida, para ello requiere que un Abogado lo apoye en el proceso.

¿Se pueden adquirir empresas ya constituidas y con cuentra corriente?

Sí, generalmente existen empresas constituidas desde hace algunos años, las cuales cuentan con todo tipo de facilidades e infraestructura jurídica para operar en diferentes áreas de comercio.

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